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 非農家出身者が農業の世界に飛び込んで、2年間有機農家で研修をしてきました。2001年春に独立し、「くさぶえ農園」を開園しました。農園名は、佐久・小諸ともゆかりの深い島崎藤村の詩「小諸なる古城のほとり」の一節からとりました。広々とひろがる畑と佐久の空に草笛が響いてゆくように、野菜だけではなく、この高原の風や空気や水、そして想いも一緒に遠く皆さんのところまで届いていって欲しいと思っています。

 野菜をお届けしているお客様からこんな声をいただいたことがありました。

 「くさぶえ農園からの野菜が届いたときは、実家から野菜が届いたような気がします。」

 「自分の畑から自分で収穫してきたような、そんな野菜が届きます。」

 これらは最高の褒め言葉だと嬉しく思っています。そんな信頼関係を大事にした有機野菜の宅配をしていきたいと考えています。様々な人の縁によってここまで野菜作りを続けてくることが出来ました。人との出会いと縁に感謝しながら、これからも野菜作りを続けていきたいと思います。

ホーム画像_風景_虹

野菜本来の味-昼夜の寒暖の差が大きい高原で、くさぶえ野菜を栽培しています。

 くさぶえ農園は、長野県東信地方の佐久市望月にあります。気象の観測地点でみると、軽井沢に近い気象状況の立地です。くさぶえ野菜は、浅間山、蓼科山、そして北アルプスを望む、標高約千メートルの高原で育った野菜です。ここでは昼夜の寒暖の差が大きいため、野菜の甘みが強く、野菜本来の味を楽しんでいただけます。

 また、冬場は積雪も少なく、最低気温がマイナス10℃以下にもなるため、畑の土は深さ20~30cmまで凍ってしまい、病害虫が越冬しづらい環境です。そのため、夏場の病害虫の発生が少なく、無農薬栽培が行い易い環境だと思います。

ホーム画像_トマト

野菜の旨味-炭水化物やミネラル豊富な質の高い野菜作りを目指しています。

 くさぶえ農園では農薬や化学肥料を使用していません。土壌分析を適宜行い、畑の状態を把握して、肥料の不足や過剰がないように無駄のない施肥設計を行っています。

 肥料は、地元で手に入る堆肥を主体としています。そして、アミノ酸肥料やミネラル肥料(マグネシウムや石灰、ホウ素、マンガン、鉄など有機JAS規格に適合した資材を使用)を加えることで、ミネラル豊富な質の高い健康な野菜を作ることを目指しています。この取り組みには、㈱ジャパンバイオファームの小祝政明氏が提唱する有機栽培を参考にしています。このような有機栽培は全国に少しずつですが広がりを見せてきていて、平均的な野菜よりも糖度が高く、ビタミンが豊富で、硝酸イオンも非常に低い、といった野菜作りも実践されるようになってきています。

 このような土づくりを行ってきた畑で育った野菜には旨味があり、調理すると野菜の出汁がしっかりと出ます。「野菜にはこんなに味があったんだ」、ということが食べてみると、よく分かるかと思います。ミネラルが豊富な野菜は、現代人に不足しているミネラルを補うことにもなり、食べる人の健康にも関わってくると思います。健康な土を作り、健康な野菜を食べることで、人間も健康になっていくのだと信じています。

ホーム画像_大根_芽生え

新鮮な野菜をお届けすることを心掛けています。

 くさぶえ農園では、野菜の栽培から収穫、出荷作業まで一貫して行っています。そして、佐川急便(株)の宅急便でお客様に直接お届けしますので、出荷日の翌日には農園から直接ご家庭までお届け出来るため、収穫してから最短で 鮮度の良い野菜を食べていただけます。

 保存性の低い葉物野菜は、夏場は出荷当日に、冬場は出荷前日に収穫し、新鮮な状態でお届けします。特に高温期には、出荷当日に収穫後、冷蔵庫にて予冷して、防曇袋に袋詰めして出荷することで鮮度を維持出来るように心掛けています。また、4月~10月は、温度の高い時期でも新鮮な状態を保つことができるように 、クール便でお届けさせていただきます。

ホーム画像_ミックスレタス

様々な顔を 持つ野菜-初物、旬、なごり

 以前、FMラジオを聞いていて、とてもいい話を聞きました。

 古くから日本では、同じ食べ物でもその食べ物のとれた時期や状態などにより、「初物」、「旬」、「なごり」と呼び方を区別して使い分けていたそうです。野菜に関しても同じことが言えそうで、いろいろと考えさせられました。

 種を播いて育ててきた野菜が大きくなり、収穫時期を迎えて最初にとれ始めたものが「初物」です。まだまだ収穫量も少なく、味もこれからピークを迎えるといった感じですが、ようやく迎えた収穫期を喜びます。そして、収穫の最盛期を迎えて、その野菜の「旬」となります。収穫量も増え、味ものってきて、その野菜の美味しさを存分に楽しむことが出来ます。次第に生育後期になっていき、収穫量も減り、味も次第に落ちていきますが、その野菜を「なごり」と呼んで最後まで楽しみます。こういった呼び方とは別に、漬物にして長期間保存しながら食べるものは「時知らず」と呼んだそうです。とても素敵な日本語だと思いました。

 現在は、スーパーなどで野菜を買うことが一般的になり、「旬」の状態のものだけが並ぶようになりました。しかし、野菜を育てていると「旬」の時期はとても短いことがよく分かります。そして、「初物」を味わう喜びや、「なごり」を楽しむことがとても大切なことであることに気付かされます。これらの言葉は、食べ物を育てながら大切に食べてきた日本人の生活から生まれてきたものなんだ、と思います。

 また、例えば小松菜やホーレンソウなどは品種の開発や栽培方法などによって1年中栽培して食べることが出来るようになりました。しかし、もともとの旬である冬の味に勝るものはありません。マイナス10℃を下回る厳寒期のハウスの中で、ストーブなどで加温されることもなく、寒じめされた小松菜やホーレンソウは、お店で売られているものに比べると見た目は悪いですが、野菜自身が糖度を上げて凍らないようにと頑張っていて、その味は最高だと思います。そんな野菜たちもお客様に是非食べていただきたいと思っています。

 くさぶえ農園では、「旬」の野菜だけでなく、「初物」や「なごり」のもの、そして「時知らず」もお届けしながら、いろいろな顔を持つ野菜を味わっていただけたら、と考えています。

ホーム画像_ホーレンソウ

小さな農家ならではの丁寧な対応を心掛けています。

 小さな農家ならではの丁寧な対応を心掛けて、お客様の要望などに出来る限りお応えさせていただいております。作付けなどの都合もあり、くさぶえ野菜をお客様に基本的には定期的にお届けさせていただきますが、お客様のご都合により宅配日の変更やお休みを希望される場合には対応させていただきます。また、例えば「今週末は友達とバーベキューをやるから、今回はLパックでお願いしたい」とか、「いつも土曜日だけど、今週は都合が悪いので水曜日にしてほしい」などの要望にも出来るだけ対応させていただいております。

 また、基本的には畑にある旬の野菜をお任せでお届けさせていただきますが、アンケートなどを通して、お客様の好きな野菜、嫌いな野菜ベスト3を挙げていただいています。野菜の組み合わせの参考にさせていただきながら、嫌いな野菜は送らないように心がけています。但し、畑の状況などで必ずしもご要望に応えることは出来ないこともありますのでご了承ください。

 このような対応には、お客様に畑の状況などを理解していただくことが不可欠だと考えています。くさぶえ農園に来ていただき、畑を見ていただくことが一番良いとは思います。来園を希望される方は事前にご連絡いただければいつでも歓迎します。しかしながら、なかなか来園出来ないのが現実です。その分は、宅配期間中に毎週発行している通信「くさぶえ」で補っていきたいと思います。通信では、畑の様子や農業を通じて考えたこと、皆様からの声などをお伝えし、皆様との交流の場にしていきたいと思っています。有機農業についてや野菜料理のレシピなども紹介しています。なお、通信の内容については当ホームページにて公開していきます。

ホーム画像_通信

野菜の品種にこだわっています。

 季節に合った品種や味の良い品種にもこだわっています。種苗屋さんと相談して毎年新しい品種を試しながら、お客様により満足のいく野菜をお届け出来るように試行錯誤を繰り返しています。それぞれの季節に葉物や根菜類などが出来るだけバランスよく入るように心掛けています。それでも同じ野菜が続いてしまうこともあると思います。また、値段も決して安くありませんが、消費者の皆様に食べて納得してもらえるような野菜を作っていきたいと考えています。

ホーム画像_葉菜類_芽生え

輪作を行うことで、多品目の無農薬栽培を容易にします。

 同じ野菜を同じ畑で作り続けると、土壌中の微量要素などのバランスが崩れてしまったり、その野菜を好む病害虫が増えてきてしまったりするなどの、連作障害が起きてしまいます。農薬や化学肥料に頼らず、連作障害を回避するために、畑を幾つかの区画に分けて、栽培する野菜を毎年代えていく、輪作を行っています。輪作することにより、無農薬栽培し易くなっていきます。

ホーム画像_太陽熱養生処理

無理のない宅配を続けてください。

 長野に来る前は東京にいましたが、一見何でも手に入るような便利な都会生活でしたが、安全なものを食べる、手に入れるということが如何に困難であるか、と実感しました。忙しい日々の生活の中で、3度の食事もままならない時もありました。しかしながら、私たちの生活にとって食事というものが大事であることは言うまでもありません。

 くさぶえ農園からお届けする野菜だけで全てを賄えるとは思っていません。しかし、くさぶえ農園から届いた、作った人の顔が見える野菜を日々の食生活の基本にしていただけたら、と思います。

 お野菜に同封する通信「くさぶえ」やブログ、そして実際に畑に来ていただいての交流などを通して、無農薬・無化学肥料栽培の難しさや楽しさ、そしてお客様の宅配に対する要望などについてお互いに理解を深めていきたいと考えています。このような関係を作りながら、お互いに少しでも無理のない産直の道を模索していきます。

ホーム画像_トウモロコシ

有機認証を取得していません。

 2000年10月に施行された改正JAS法によって、農林水産省が認めた機関の認証を受けないと「有機」と表示できないことになりました。喜ばしい流れのような気もしますが、欧米の認証制度を取り入れた今回の法改正は、小規模ながら多品目を生産し「提携」という形が主流である日本の有機農業の実状に合わない面が多々あるように思います。

 ただでさえ厳しい国内外の農業事情の中で農家の側にかなりの負担を強いる内容でもあります。また、30種類以上の農薬が使用して良いことになっています。

 これからの法律の行方と国内外の農業事情の変化についてしっかりと見極めていく必要はありますが、くさぶえ農園は、「提携」という形での農業には現時点では認証を受ける必要はないと考えています。野菜を食べていただく方々との信頼関係を重視し、「有機」と表示出来なくとも、認証基準をクリア出来るような「無農薬・無化学肥料栽培」の野菜を作っていきたいと思います。

ホーム画像_ニンジン

産直を始めるにあたって

 農薬漬けの農作物、遺伝子組み換え作物、ポストハーベスト、環境ホルモン、日本の食糧自給率41%(1997年度カロリーベース)、減反の強化、米の関税化(自由化への第1歩)、国内への輸入野菜の急増、世界の飢餓人口は8億人を超え、21世紀には食糧不足が世界的な重大問題になるという国際機関の警告,、TPP交渉への日本の参加等々、私たちの周りの食事情は年々悪化の一途にあるように思えます。

 この厳しい状況の中でも元気に頑張っている農家がいます。産直に取り組む農家もその1つです。産直農家は、市場流通とは違った、「顔の見える」関係を大事にした生産者と消費者の結びつき(=提携)を大切にしています。このような関係では、消費者の声が直接生産者に届き、消費者も誰が作ったものか分かり安心して食べることが出来ます。また生産者も消費者の声に励まされ、よりしっかりしたものを作ろうとやる気が出ます。くさぶえ農園では、このような信頼関係のある提携を広げていく中で、21世紀の農業に明るい展望をもちたいと願っています。安全で美味しいものを作り、食べて、消費者にも同じものを食べていただきたいと思います。

 また、東日本大震災の地震、津波、そしてそこから引き起こされた福島原発事故という事態を目の当たりにして、あたりまえの平穏な日常がいかに大事であるか、ということを痛感しました。安全なものに対する関心が高まっていることを様々な場面で感じています。

 安全なもの(これは食べ物だけに限りませんが)を持続的に作り、お届けすることがいかに大事であるか、を改めて思い、微力ながらも安全な野菜作りに励んでいきたいと想いを新たにしています。

ホーム画像_風景_看板

くさぶえ野菜の注文はこちらから

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